Dreams, Optimism, Wisdom


Erle Frayne Argonza

If I were a Nazi youth, I’d say “Hail Hitler! Hail cassava! Hail cassanova!”

You see, the “superior race” may have failed to distinguish between ‘cassava’ and ‘Cassanova’, that between the two it is the former that brings life, while the latter drains one of life (pardon me Cassanova, please!).

Who knows, cassava could be among the formula to make the White pupils of America increase their aptitude and IQs that were found to be, well, less ‘superior’ than expected? And these White pupils should study science a lot, as they’ve been found wanting in Science and Math aptitude, in contrast to their Asian fellows who are, well, “monkeys with no tails” that perform the highest in the same subjects?

Surprisingly, Melinda Gates, an American White lady, is herself involved in ensuring the bright potential of cassava. The anti-hunger campaigns worldwide, including my own country’s, will benefit a lot from this development.

The great cassava news is contained below. I feel like wagging my tail!

[28 August 2008, Quezon City, MetroManila. Thanks to SciDev database news.]   

Scientists target ‘super cassava’


12 August 2008 | EN | FR | 中文

Selling cassava in Indonesia


Cassava, the primary source of nutrition for 800 million people worldwide, is receiving attention from a project seeking to boost its nutritional value.

The BioCassava Plus project, supported by US$12.1 million in funding from the Bill and Melinda Gates Foundation, involves researchers from Colombia, Kenya, Nigeria and Tanzania.

The scientists have been seeking to fortify a single 500 gram adult portion of cassava with essential nutrients, including vitamins A and E, iron and zinc.

Other goals include making the crop more disease-resistant, extending its shelf-life from one day to two weeks and reducing cyanide toxicity.

The scientists now claim to have “demonstrated proof of practice for all the target objectives in three years” since their 2005 start date.

The transgenic cassava plants have undergone a stringent biosafety approval process in the United States, and field trials are currently being carried out at a US Department of Agriculture site in Puerto Rico.

Next on the agenda are field trials in Kenya and Nigeria in 2009, before researchers attempt to combine the traits into a single plant.

Link to full article in 



Prof. Erle Frayne Argonza, sociologist & economist, was interviewed anew by the team of the Kapuso program of GMA7. The Kapuso is hosted by Jessica Soho, and operates the 9:30-10 pm block time every Saturdays.

The topic for the September 27 episode, where Prof. Argonza appeared, was about gender and beauty expectations. The title “Kontra-Losyang: Why Is This So?” aptly describes the interview segment for the resource speaker.

Prof. Erle Argonza explained first of all that there is this age-old expectation, in gender relations, that the woman must indeed maintain a beauty demeanor, use beauty kits as part of wellness sustenance, and must delay aging or look young before her husband.

The behavior has both cultural (anthropological) and relational (sociological) factors involved in it. It has become part of human adaptation (anthropological), while it reinforces the power relations between man and woman.

While the old notions of beauty and ‘kontra-losyang’ are still around, Erle Argonza clarified that there is an emerging trend today for men to exude a similar behavior. Young and middle aged men of today are more conscious of their grooming, skin care, hair care and physical wellness than before, and the behavior has to be sustained so as to delay aging and reinforce the marital bond.

As concepts of gender parity become popularized, alongside the increasing paradigm of wellness (health-related), both man and woman must consciously practice skin care, hair care, oral care, physical care, and dress well before their respective partner. Doing otherwise could have a downgrading effect on the self-esteem of any spouse, which could strain marital relations later.

Incidentally, the socialization processes and opportunities for both genders to follow the mutual expectation are well built as early as adolescence when a man or woman begins to practice looking for choices of mate. The older ages, seniors included, are also adapting to the behavior modification patterns, as the new trend picks up pace.

[A & A Consultancy, 28 September, 2008, Quezon City, MetroManila]



Erle Frayne Argonza

From Lima beans to Lima community-based XDR-TB treatment, Lima got it! The exciting news about lessons that we can cull from Lima’s health teachings is that the components of the community-based approach are comprehensive and not just “let me inoculate you Patient so you won’t be vector to your household members and neighbors” sort of dinosaur treatment.

Below is the news about the special TB treatment that Lima shares to us all.

[28 August 2008, Quezon City, MetroManila. Thanks to SciDev database news.]



We can learn from XDR-TB treatment in Lima

Source: New England Journal of Medicine

11 August 2008 | EN | ES

A nurse prepares TB drugs in Peru

World Lung Foundation

A new report from Lima, Peru, offers hope for tackling extensively drug-resistant tuberculosis (XDR-TB) in the developing world, says Mario C. Raviglione in the New England Journal of Medicine.

The report shows that with “aggressive and appropriate” management, XDR-TB can be cured in most cases.

Raviglione highlights some of the factors that may have contributed to Peru’s success in treating the disease. All patients were given systematic drug-susceptibility tests and were treated with powerful second-line drugs, including a fluoroquinolone and an injectable drug. Where necessary, treatment regimens were reinforced with known effective drugs.

Strict community-based supervision was enforced, comprising psychological support, nutritional support and financial incentives. Additionally, intense bacteriological and clinical monitoring allowed for readjustments where necessary.

Raviglione believes that applying such an approach on a more global scale would help minimise, and effectively manage, drug resistance.

“In 2008, scaling up is indeed the major challenge faced by most complex health interventions worldwide … Effectiveness of a complex intervention depends on coordinated work among all forces.”

Link to full article in The New England Journal of Medicine



Erle Frayne Argonza


As late as a century ago, Americans and Spaniards made the public claims that Filipinos were “monkeys without tails.” Before they left the islands, the Spaniards believed that “Indians (including Filipinos) are animals that talk like humans.”


That being the case, then let us say to those Americans and Spaniards: “thanks Brothers!” Yes, we are all siblings on Earth, and if one regards the other as monkeys then we are all monkeys for that matter.


Now, por las Indias de Peru, there’s good news about their potentials for learning technology through their mother tongue. Read the good news below.


[28 August 2008, Quezon City, MetroManila. Erle Argonza is 75% Malayan blood, or is an Indio Bravo, a “monkey without tail” from Manila.]




Perú: mujeres aprenden en quechua a usar computadoras

Zoraida Portillo

15 agosto 2008 | ES

Mil quinientas mujeres rurales hablantes de quechua, están recibiendo capacitación en su propia lengua para emplear tecnologías de comunicación e información (TIC), como parte de un  proyecto que busca acortar la brecha digital en América Latina.

Las mujeres pertenecen a 33 comunidades de la provincia andina de Pampa Cangallo, en Ayacucho, una de las zonas más pobres del Perú.

El proyecto se denomina 1@+tú=1€ y es promovido por la Fundación CTIC (Centro Tecnológico de la Información y la Comunicación) de Asturias, institución sin fines de lucro que según un comunicado de prensa de fines de julio, desde 2007 ha capacitado a más de siete mil personas en América Latina. Su objetivo es acercar la sociedad de la información a personas que no tienen un fácil acceso.

En el Perú, el proyecto se denomina “Incorporando las TIC en la Acción Comunitaria de las Casas del Bien Estar” y es ejecutado por la ONG Movimiento Manuela Ramos (MMR), con más de 30 años de experiencia en proyectos de igualdad de género.

Claudia Rosas, asistente del proyecto, confirmó a SciDev.Net que el proyecto ha resultado altamente beneficioso para las mujeres, que ahora se sienten “menos vulnerables, mejor empoderadas y más comunicadas” y ya están enseñando las TIC a más hombres y mujeres de sus comunidades.

Gracias a la capacitación ahora saben, por ejemplo, qué hacer y dónde buscar información sobre sus derechos en cuanto a violencia doméstica y abandono familiar, pueden gestionar demandas, conocer nuevas fuentes de ingresos y realizar actividades de desarrollo comunitario, especialmente en salud.

Como la capacitación se hace en quechua, ellas se sienten cómodas y aprenden con facilidad, precisó Rosas.

Las Casas del Bien Estar han sido equipadas como infocentros. Las mujeres las denominan Rimanacuyta Yachana Wasi (Casa donde te enseñan a comunicarte).

El proyecto, que terminará a fines de agosto, ha permitido incluso que muchas personas ubiquen a sus familiares desplazados de la zona por la violencia política que sacudió a Ayacucho en la década del 80. 



Erle Frayne Argonza

Hola compadrinos y compadrinos del pais Chile! Que tal!

I do honestly admire the Chileans for their great drive to propel their country to economic prosperity. And I have no better wish than to see the Chileans let go of that Dark Age past of tyrannical rule by the barracks folks. Chileans might profit the better if they move on in their creative pursuits, undistracted by the impurities of barracks mindsets that they have acquired from their tormentors.

Chileans should in fact thank their tormentors, as the tempest they all experienced, which we Filipinos did pass through as well, have tempered them all for greater challenges, strengthened their collective wills-to-prosperity, and ascend the ladder of national success. Let go of that past, Chilean fellows, please.

Here is a good news from Chileans about the renewable energy potentials of the country.

[28 August 2008, Quezon City, MetroManila. Thanks to SciDev database news.]



Chile: alto potencial de uso de energías renovables

Paula Leighton

15 agosto 2008 | ES

[SANTIAGO] Las energías renovables no convencionales (ERNC) y el uso eficiente de la energía eléctrica podrían satisfacer hasta el 40 por ciento de los requerimientos energéticos de Chile en 2025.

Así lo demuestra un estudio de las universidades de Chile y Federico Santa María, difundido el pasado 8 de agosto, que estimó el potencial aporte de energías como la eólica, hidráulica, biomasa, geotérmica y solar en el país.

La cifra supera largamente las metas impuestas por la Ley de Energía aprobada en marzo pasado.

Según esta ley, entre 2010 y 2014 las empresas generadoras y distribuidoras deberán proporcionar cinco por ciento de la energía que comercializan a partir de fuentes renovables y llegar al diez por ciento en 2024.

En 2025 la demanda del Sistema Interconectado Central (SIC) alcanzará a 105.560 GWh. Para ese año, las ERNC y el uso eficiente de la energía eléctrica podrían contribuir con cerca de 40.000 GWh, estima el informe.  

“Esto significa un mejoramiento de la calidad del servicio, disminución de la dependencia energética, aumento de la competitividad y productividad de las empresas y reducción de los impactos ambientales locales”, dicen los investigadores.

Así, el uso de ERNC reduciría la emisión de CO2 en 16 millones de toneladas por año, estiman los autores.

Según dijo a SciDev.Net Sara Larraín, directora de la ONG Chile Sustentable, incluso considerando que el potencial económicamente factible de las ERNC es de alrededor de 17 a 28 por ciento de los requerimientos para 2025, “el porcentaje triplica la meta obligatoria fijada por el gobierno en la ley de energías renovables”.

Por eso, agrega, “la legislación es el único instrumento que tiene el Estado para obligar a las empresas a desarrollar esta opción, que es a largo plazo más barata”.

Para impulsar el potencial de las ERNC, el estudio propone crear una Agencia Nacional de Energías Renovables autónoma.



Erle Frayne Argonza

Buenos dias a todos!

Hola amigos y amigas, que tal! Quires tomar cerveza o tequila? Si no tiene gana o si no hay tiempo para fiesta o baylar salsa con tequila, con tocado de musica de mariachi de la Tijuana, vamos a discutir acerca un desarollo technologia.

Bueno amigos y amigas, we have here an evaluative news concerning the rather honest conclusion from Mexican stakeholders that the country lags behind in technology research. I’d say it is good news to hear that concerned Mexicans admitted the gap, as honesty is a virtue of the highest order.

This comes as a ‘wake up’ call to the oligarchs and politicians of Mexico, who seem to be a haste to create a North American Union with Canada and the USA, for reasons that will advance their own bulsaries and powers to infinite heights.

The news is contained in the article below.

[28 August 2008, Quezon City, MetroManila. Thanks to SciDev database news.]


México: ‘enorme rezago en investigación tecnológica’

Fuente: Excelsior Online

13 agosto 2008 | ES

El presupuesto de México para tecnología aumentó en 2008

Flickr / Fotero

El presidente de México, Felipe Calderón, reconoció que en este país existe un enorme rezago en investigación tecnológica, por lo que urgió a la sociedad y al gobierno a adoptar la calidad y los avances como valores fundamentales de una nueva cultura productiva empresarial y laboral.

Así lo indica el periódico Excelsior Online, citando partes del discurso que pronunció Calderón durante la novena entrega del Premio Nacional de Tecnología, el pasado 9 de agosto.

“Quiero convocar a los mexicanos, a todos los órdenes de gobierno, a la academia, los empresarios, las instituciones educativas, tecnológicas y de investigación, a las universidades y los medios a que sigamos uniendo esfuerzos para que nuestra economía siga avanzando y acelere su desarrollo”, dijo Calderón.

El presidente destacó también el incremento del presupuesto en el rubro tecnológico, que pasó de 118 millones de pesos (US$ 11,6 millones) en 2006, a mil millones para este año (US$ 98,4 millones), los cuales se distribuyen a través de un fondo mixto, consigna Excelsior Online.

Este año recibieron el Premio Nacional de Tecnología las siguientes empresas: Chrysler de México, Centro de Investigación y Desarrollo Carso, Nucitec, Centro de Investigaciones en Polímeros, Servicios Especializados y Tecnología Informática y el Instituto Tecnológico de Estudios Superiores de Monterrey.

Texto completo en Excelsior Online



Erle Frayne Argonza

If there is anything I wish from the Dominican Republic, it is that the leaders of this esteemed nation will tell the world powers and all other countries to “shut up you bellicose lunatics and take down your armies!” Should the DomRepublicans say that, I will re-echo the message here in ASEAN and say “shut up you blabbermouth warmongers and close down your armies!”

That’s a mere wish thing though. More realistically, a news from our esteemed DomRepublican friends pronounced the increasing usage of ICT in their home country. Latin Americans better pay attention to this news, such as Mexico which seems bent on fattening its oligarchs’ purses from non-sensical if not criminal rent-seeking engagements at the expense of high-tech progress.

The great news is contained below.

[28 August 2008, Quezon City, MetroManila. Thanks to SciDev database news.] 


Crece uso de las TIC en República Dominicana

Fuente: 7 Días

13 agosto 2008 | ES

73,4% de los dominicanos tiene celular

El 67,1 por ciento de los hogares dominicanos tiene acceso al teléfono celular; el 24,5 por ciento al teléfono fijo y el 5,1 por ciento a Internet.

Además, el 34,3 por ciento de las personas mayores de 12 años usa la computadora y el 25,4 por ciento Internet. En este mismo rango de edad, el 73,4 por ciento de los dominicanos tiene acceso al teléfono celular.

Así lo revelan datos preliminares de la Encuesta Nacional de Hogares de Propósitos Múltiples (ENHOGAR), en su versión de 2007, difundidos el pasado 7 de agosto, según consigna el diario 7 Días.

De acuerdo con el diario, para el director de la Oficina Nacional de Estadísticas, Pablo Tactuk, estos datos muestran que los esfuerzos por insertar al país en la sociedad de la información han dado sus frutos.

Sin embargo, agrega 7 Días, al referirse a la penetración de las tecnologías de la información y la comunicación (TIC) en el país, Tactuk “reconoció que existen diferencias ‘notables’ atendiendo a las características socioeconómicas, geográficas y de escolaridad en el acceso a estas tecnologías por lo que llamó a redoblar los esfuerzos para incluir a los sectores que están rezagados”.

Artículo completo en 7 Días