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MEXICO, CENTRAL AMERICAN ENVIRONMENTAL PLANNING August 26, 2008

Erle Frayne Argonza

Good day!

Region-wide planning, both for economic and environmental planning, is a recent innovation in integrated area development. In the ASEAN, regional planning used to be merely an intra-country engagement, and I was among those who got involved in regional integrated area plans in the early 80s in Northern Philippines.

That pattern has now diversified to indicate planning engagements done by collaborating country participants. From Central America comes a heartwarming news about such region-wide planning among neighboring states to elicit a common environmental planning frame.

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[05 August 2008, Quezon City, MetroManila]

México y Centroamérica tendrán plan ambiental en 2009

Arturo Barba

23 junio 2008 | ES

Como parte del plan, se realiza un estudio sobre los efectos económicos del cambio climático en la región

Inter-American Development Bank/David Mangurian

[CIUDAD DE MÉXICO] México y los siete países centroamericanos acordaron crear la Estrategia Mesoamericana de Sustentabilidad Ambiental (EMSA) con el fin de establecer, a partir de 2009, un programa común regional en materia ambiental para enfrentar retos comunes como el del cambio climático.

Reunidos el 13 de junio, los ministros y funcionarios ambientales de Belice, Guatemala, El Salvador, Honduras, Nicaragua, Costa Rica, Panamá y México acordaron trabajar en los próximos tres meses en la identificación de las acciones prioritarias del programa, como la mitigación y la adaptación al cambio climático.

De acuerdo con un comunicado de la Secretaría de Medio Ambiente y Recursos Naturales de México (Semarnat), la EMSA será firmada por los presidentes de los ochos países a fines de este mes de junio.

En el programa común se incorporarán los compromisos asumidos por las naciones mesoamericanas en el marco de la Décima Tercera Conferencia de las Partes de la Convención Marco de las Naciones Unidas sobre Cambio Climático.

“Se trata de un esfuerzo de México por encabezar las acciones internacionales para detener las emisiones de gases de efecto invernadero en la región”, dijo a SciDev.Net, Carlos Gay, secretario de Consejo Consultivo sobre Cambio Climático de México.

El investigador indicó que, como parte de la EMSA, se está realizando un estudio sobre los efectos económicos del cambio climático en la región.

Gay mencionó que a través de este mecanismo de cooperación se buscará compartir recursos humanos y financieros, transferencia de tecnología y el fortalecimiento de las capacidades de Centro América. “En México tanto los recursos humanos como financieros son insuficientes, pero lo mismo ocurre en toda América Latina, por ello la importancia de la colaboración”, dijo.

Según Semarnat, la EMSA planteará las reducciones de emisiones de gases de efecto invernadero, así como el aprovechamiento sustentable de los recursos naturales de la región, considerados entre los más diversos del planeta.

Asimismo, se buscará mejorar el desempeño del Fondo Mundial para el Medio Ambiente, sobre todo en lo concerniente al financiamiento adecuado a las necesidades de los países en desarrollo. 

 

BRAZIL’S GM SOYA RESISTANT TO PEST

Erle Frayne Argonza

We may as well dance a lot of samba today as many news about new breeds of agri-products that are resistant to pests and drought have been filtering in.

From down south comes the Brazilian news that invites samba dances in the streets, regarding new breeds of soya that are resistant to pests and related diseases.

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[04 August 2008, Quezon City, MetroManila]

Brasil lanza dos variedades de soja transgénica

Catarina Chagas

22 junio 2008 | ES

La soya es el cultivo genéticamente modificado más cultivado en Brasil

USDA

Después de diez años de investigación, la Empresa Brasileña de Investigación Agropecuaria (Embrapa) lanzó dos variedades de soja genéticamente mejoradas para adaptarse a plantaciones en el norte y noreste del país, regiones de gran importancia en la producción agrícola.

Embrapa está vinculada al Ministerio de Agricultura, Ganadería y Abastecimiento y a la Fundación de Apoyo a la Investigación del Corredor de Exportación Norte.

Las variedades de soja BRS 278RR y BRS 279RR, además de presentar alta productividad y estar adaptadas a las condiciones climáticas locales, son especialmente recomendadas para áreas que tienen dificultad con las malezas, pues presentan alta tolerancia al herbicida glifosato.

Los investigadores afirman que la BRS 278RR es estable en varios ambientes, lo que permitiría plantarla en áreas de distinta altitud. A su vez, la BRS 279RR es especialmente resistente a plagas que causan problemas en la región.

Los investigadores crearon ambas semillas después del cruzamiento sucesivo de especies de soja, hasta alcanzar las características deseadas. Luego, hicieron pruebas para estudiar el desempeño de las semillas una vez plantadas en lugares con condiciones como las del norte y noreste de Brasil.

“Esta diversificación de semillas permite al agricultor elegir cómo manejar o diversificar sus modos de producción, permitiendo optimizar el uso de máquinas e implementos, tanto en la plantación como en la cosecha”, explicó a SciDev.Net el ingeniero agrónomo José Ubirajara Vieira Moreira, de Embrapa.

Lo anterior se debe a que ambas variedades tienen ciclos de crecimiento distintos y si el productor desea usar diferentes tipos de semillas, podrá sembrar y cosechar en tiempos diferenciados cada sector de su plantación.

Para otro especialista de Embrapa, José Francisco Ferraz de Toledo, el lanzamiento refuerza las nuevas e interesantes posibilidades de mercado de la soja transgénica.

“Con las nuevas tecnologías hay formas de introducir en la soja cualidades deseables de otras especies, abriendo nuevas oportunidades de avance de la agricultura”, dijo.

La soya genéticamente modificada está permitida en Brasil desde el año 2005, a pesar de las controversias alrededor del tema (ver Brazil delays GM crops and cloning bill  y Brazil says ‘yes’to GM crops and stem cell research).

 

ARGENTINA’S LOCAL LEGISLATION FOR SCIENCE August 25, 2008

Erle Frayne Argonza

Good morning form Manila!

Hello Mercosur! Here comes another great country of yours that has been leading in physical economy-led growth, the Argentine republic. A recent governance innovation in Argentina was the bringing of legislation on science down to the provincial level. The news caption below reports on the encouraging development.

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[04 August 2008, Quezon City, MetroManila]

Aprueban primera ley provincial de ciencia en Argentina

Laura García

21 junio 2008 | ES

Chaco: La ley promoverá la biotecnología en la región

Wikipedia / Pertile

En la Argentina se aprobó la primera ley de ciencia, tecnología e innovación de carácter provincial. Algunos de sus objetivos son promover la aplicación del conocimiento para contribuir al desarrollo regional y despertar el interés por la investigación científica en los jóvenes.

La ley Nº 6.135 de la provincia de Chaco, ubicada en el nordeste del país, fue publicada en el boletín oficial provincial el 9 de junio y presentada en una reunión oficial el 13 del mismo mes. Participaron representantes del gobierno de Chaco y del Ministerio de Ciencia, Tecnología e Innovación Productiva del país.

La ley establece que la Subsecretaría de Ciencia y Tecnología de Chaco dispondrá de un presupuesto anual no inferior al 0,8 por ciento del presupuesto total anual de la provincia. Además, contará con el 3,5 por ciento del Fondo para la Promoción y Fomento de la Innovación.

“Es muy importante que una provincia establezca un marco legal para la ciencia y la tecnología, porque significa que esas actividades han sido jerarquizadas”, dijo a SciDev.Net el secretario general del Consejo Federal de Ciencia y Tecnología, Hugo De Vido.

Entre otras acciones, la ley establece la creación de un consejo consultivo integrado por representantes de diferentes instituciones públicas y privadas del sector. Tendrá bajo su responsabilidad ayudar a elaborar un plan cuatrienal de actividades.

Durante la presentación de la ley, se firmó también un convenio marco de cooperación para la creación de un Polo Biotecnológico, Agropecuario y Forestal en la ciudad de Resistencia, a concretarse en el marco de la nueva ley.

El secretario general de ciencia y técnica de la Universidad Nacional del Nordeste, Angel Fusco, dijo a SciDev.Net que esta ley es una herramienta muy útil para establecer líneas estratégicas de desarrollo científico-tecnológico.

“Desde la universidad, aportaremos propuestas de trabajo conjunto y la experiencia de nuestros recursos humanos en la ejecución de proyectos de investigación y desarrollo”, informó Fusco.

Enlaces relacionados:

Ley Nº 6.135 publicada en el boletín oficial de la provincia de Chaco, Argentina 

 

COLOMBIA’S MASSIVE SCIENCE FUNDING

Erle Frayne Argonza

Colombia is no mere provider of dark images of drug wars and phoney rebellions that seem to end nowhere. Science research has been scaling up in the country, as shown by massive funding of relevant efforts.

Below is a news caption that highlights the encouragement of the Colombian government on project proponents to apply for funding from out of the massive cache of funds (rather than cache of arms) for research.

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[03 August 2008, Quezon City, MetroManila. Thanks to SciDev database news.]

Colombia abre convocatoria masiva para apoyar ciencia

Daniela Hirschfeld

30 junio 2008 | ES

Colombia financiará actividades de ciencia y tecnología

Flickr / De Gevaarlijke Chemicus

Por primera vez en sus 40 años, el Instituto Colombiano para el Desarrollo de la Ciencia y la Tecnología (Colciencias) abrió una masiva convocatoria de 11 propuestas para promover la formación avanzada y las actividades de ciencia, tecnología e innovación en el país.

Una de las más esperadas por la comunidad científica colombiana es la de intercambio y movilidad internacional de investigadores e innovadores, que permitirá participar en eventos y pasantías cortas de alto nivel en cualquier país.

Carlos Nupia, jefe de la División de Internacionalización de la Ciencia de Colciencias, informó a SciDev.Net que es la primera vez que se unen todos los programas y convenios que tiene el país con otros organismos de ciencia y tecnología.

“Esto se pudo hacer gracias a que el intercambio ha aumentado y a que Colciencias tiene la meta de aumentar en tamaño y complejidad los programas de movilidad. Es una convocatoria robusta y de gran alcance”, detalló.
Cuatro de las convocatorias ofrecen capacitación a través de programas de doctorado nacionales, apoyo a jóvenes investigadores e innovadores y estudios de maestría, doctorado y pasantías en el exterior para gerentes.

Otro grupo está dirigido a promover la innovación nacional a través de cofinanciamiento y créditos a programas estratégicos y proyectos de investigación, desarrollo e innovación.

También se ofrece la modalidad de riesgo tecnológico compartido y asistencia técnica a planes de negocio de empresas tecnológicas, además de la vinculación de investigadores colombianos y extranjeros en empresas.
También se ofrece cofinanciar solicitudes de patentes de invención y certificados para quienes obtengan variedades vegetales.

La cantidad de investigadores que podrán beneficiarse con estas propuestas y el dinero que se destinará a cada llamado varía según la convocatoria.

La financiación proviene del presupuesto de Colciencias, sumado a recursos que puedan otorgar otros organismos de ciencia y tecnología de Colombia y agencias
internacionales.

Convocatorias en www.colciencias.gov.co

 

CHINA’S INTELLECTUAL PROPERTY PLAN BOOSTS PATENTS August 24, 2008

Erle Frayne Argonza

Magandang araw! Good day!

Intellectual property planning has been a fairly neglected area in planning engagements by developing economies. Often than not, development planning presumes that citizens will patent or copyright their innovations, with the effect of scaling up patents at turtle pace.

China has shown the way to accelerate the pace of patenting by innovative citizens precisely by addressing the problem of intellectual property planning. This is new area in development planning, as one can see from the news caption below.

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[03 August 2008, Quezon City, MetroManila. Thanks to SciDev database news.]

New intellectual property plan to boost Chinese patents

Hepeng Jia

24 June 2008 | EN | 中文

Flickr/H@r@ld

[BEIJING] China has launched a national intellectual property rights (IPR) strategy to encourage innovation and strengthen its legal framework in the field.

The National IPR strategy outline, published earlier this month (5 June) by China’s State Council, aims to turn China into “a nation with an internationally leading level of creating, using, protecting and managing IPR by 2020″.

The strategy aims to boost the number of patents held by Chinese citizens over the next five years.

It also seeks to establish an effective legal protection system for genetic resources and indigenous knowledge.

Although China is one of the world’s top three nations in terms of patents issued (see China hits top three in patent applications), most of its patents for invention are owned by foreign companies operating in the country. According to China’s State Intellectual Property Office (SIPO), 53 per cent of the 67,948 invention patents issued in 2007 were filed by foreign individuals or companies.

The strategy will see China’s government revise laws on patent, trademarks and copyrights. The website of SIPO quoted its head, Tian Lipu, as saying that the new patent law will be submitted to the legislature for approval before the end of the year.

Previous Chinese patent law focused on the protection of the patent, but this revised law will also outline how a patent can be used and benefits shared, as well as how to avoid patent abuses.

The strategy will also seek to increase the ability of government departments and courts to help protect IPR.

Sun Pingping, a spokesperson for SIPO, told SciDev.Net that although there are many existing laws and regulations on IPR, the national strategy can coordinate their functions by guiding their revisions, refining and updating when necessary.

Sun Guorui, an intellectual property law professor at Beihang University in Beijing, says that the main significance of the strategy is it makes IPR creation and use a core value for policymaking.

“For example, in the science community, awards or promotion are given mainly as the result of publishing high-impact papers. But in the future, the number of patents filed can be an important indicator of scientists’ output,” Sun told SciDev.Net.

He adds that the strategy will need to be followed by more concrete action implemented by different government departments. For example, the health ministry will have to finalise its measures on how to protect the patents of traditional Chinese medicine.

 

COMMUNITY-DIRECTED HEALTH CARE August 22, 2008

Erle Frayne Argonza

Who says that community-based health care systems won’t work? In the Philippines this has been an on-going effort, with the University of the Philippines leading. Couples of communities were adopted by the U.P. Manila in other regions precisely to study the effects of intervention via community organization.

Below is a news caption about a study that shows the effectiveness of community-based health care. Community-based health care has already been revolutionizing access to health care by many poor folks in the south.

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[02 August 2008, Quezon City, MetroManila. Thanks to SciDev database news.]

Community-directed healthcare ‘effective’, finds study

Abiose Adelaja

23 June 2008 | EN

In the strategy, family members help deliver drugs and administer treatment, instead of patients visiting a clinic

Flickr/CharlesFred

Community-administered healthcare is effective in combating a range of illnesses including river blindness and malaria as well as micronutrient deficiencies, according to a study of over two million people in three African countries.

The researchers say restrictive health department policies on who can administer medications should be altered so that other illnesses can be tackled in a similar fashion.

Community-directed drug intervention (CDI) has proved successful in delivering the drug Ivermectin to treat river blindness, also known as onchocerciasis. In the strategy, family members help deliver drugs and administer treatment, instead of patients visiting a clinic.

The study looked at the effectiveness of CDI in strategies to fight river blindness, later pairing it with treatments against malaria, tuberculosis and micronutrient deficiencies, in Cameroon, Nigeria and Uganda. Community dispensing of drugs, vitamin A supplements and insecticide-treated mosquito nets was compared with conventional delivery strategies over three years.

Researchers found that the number of feverish children receiving the right antimalarial treatment doubled, exceeding the 60 per cent target set by the Roll Back Malaria campaign. The use of insecticide-treated bednets also doubled.

Vitamin A supplementation coverage was also significantly higher in districts using CDI compared with those that did not. But community-directed interventions for tuberculosis proved only as effective as treatment from clinics.

Samuel Wanji, a researcher at the University of Buéa who conducted the southwest Cameroon part of the study, says the African Programme for Onchocerciasis Control — linked to the WHO and with 19 health ministers on the board — has given the go-ahead to extend the use of CDI for river blindness in countries that have lower, but still significant, levels of the disease.

The expanded programme will investigate whether CDI works as well in places where disease infection is less intense, and is scheduled to begin before the end of the year. Dispensing of other medications will be added as the programme progresses.

“The study’s approach is very useful for increasing access to health and will reduce the burden on health facilities,” says Hans Remme of the WHO Special Programme for Research and Training in Tropical Disease.

But a shortage of drugs and other materials remains a drawback, according to a WHO report of the study.

 

Link to WHO CDI report

 

VIETNAM, INDIA PIONEER CHEAPER CHOLERA VACCINE

Erle Frayne Argonza

Good morning from Manila!

A heartwarming news from India and Vietnam concerns the reduction of prices of vaccines for cholera. To recall, India is among the countries that lead in bringing down pharmaceutical costs, thus saving the day for many poorer folks in the south who are relentlessly victimized by the rent-seeking practices of Western drug companies.

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[02 August 2008, Quezon City, MetroManila]

Cheaper cholera vaccine passes pilot trial

Sanjit Bagchi

23 June 2008 | EN | 中文

The current international cholera vaccine is too expensive for developing countries

Flickr/larskflem

A reformulated oral vaccine against cholera promises to be an affordable and effective weapon to combat the disease for people living in endemic areas of developing countries, according to a new study.

The internationally licensed cholera vaccine currently available is too expensive for use in developing countries, where it is most needed.

Vietnam produces its own two-dose oral cholera vaccine and distributes it through its public health system at US$0.40 a dose. Nine million doses have been delivered so far.

To kick-start the process of scaling up this vaccine in developing countries around the globe, the vaccine was reformulated to comply with WHO standards.

Researchers from India, Korea and Sweden conducted a pilot trial of the vaccine at Kolkota’s Infectious Diseases Hospital in eastern India. Cholera is endemic in Kolkota.

The study evaluated the vaccine’s safety and efficacy outside Vietnam.

Participants were healthy and included 101 adults aged 18–40 years and 100 children aged 1–17 years. They received two random doses of either the vaccine or a placebo, 14 days apart.

After immunization, 53 per cent of the adults and 80 per cent of the children showed at least a four-fold increase in their antibody levels against Vibrio cholerae O1, the predominant strain of cholera-causing bacteria.

Safety tests revealed that “no adverse event occurred more frequently in the vaccinated than in the placebo group”, say the researchers. 

“Cholera affects a large number of children in developing countries, and so a vaccine that is safe and effective for children sounds impressive, and the development as a whole appears to be a step towards global rolling out of the cholera vaccine,” says Sumana Kanjilal, associate professor of paediatric medicine at Calcutta National Medical College Hospital, India.

The reformulated vaccine is now undergoing a trial in around 70,000 people in Kolkata. “If the vaccine is found to be safe and protective, this could pave the way for the use of this vaccine in the control of cholera worldwide,” the researchers write.

The study was published in PLoS ONE.  

 

Link to full paper in PLoS ONE

 

 
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